Sint Maarten

Het eiland Sint Maarten is een groen en vruchtbaar eiland dat gelegen is in het Caribisch gebied. Het behoort zowel tot de Kleine Antillen als tot de Bovenwindse Eilanden. De regio wordt in het Engels ook vaak aangeduid als de West Indies. Vroeger noemde men het in Nederland ook wel West-Indië. Dit was vooral ten tijde dat de West-Indische Compagnie hier volop handel bedreef. Tegenwoordig is Sint Maarten vooral een populaire vakantiebestemming die opgesplitst is in twee delen: Nederlands Sint Maarten en Frans Saint-Martin. Dankzij vluchten van KLM, TUI en Air France is Sint Maarten prima bereikbaar vanuit Nederland of België.

Sint Maarten bezienswaardigheden

Een vakantie op Sint Maarten betekent vooral zon, zee en strand. Er zijn echter ook leuke bezienswaardigheden om te zien en excursies om te ondernemen.
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Sint Maarten op een rijtje gezet:
Sint Maarten bezienswaardigheden top 10

Sint Maarten / Saint-Martin

Hoe zit het nou met het Nederlandse deel, het Franse deel en de namen die gehanteerd worden?

Het hele eiland heet in het Nederlands Sint Maarten. Internationaal gezien wordt het aangeduid als Saint Martin (of St. Martin) en in het Frans als Saint-Martin of île Saint-Martin. Het eiland in zijn geheel is geen land, maar is opgedeeld in twee delen: het Franse deel en het Nederlandse deel. Deze verdeling is in het jaar 1648 ontstaan op basis van een overeenkomst die de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden (de voorloper van het huidige Nederland) en Frankrijk sloten. Opvallend feit is dat het eiland sinds het sluiten van het verdrag toch nog verschillende keren van eigenaar is verwisseld en dat het verdrag effectief pas in 1817 definitief van kracht werd. Toch wordt 1648 aangehouden als de officiële start van de tweedeling zoals die nu nog steeds gehanteerd wordt.

Het Franse deel betreft het noordelijke deel van het eiland. Zij hebben met 53 vierkante kilometer het grootste deel van het eiland. Het Franse deel heet officieel Collectivité de Saint-Martin. Gebruikelijk is om het kortweg als Saint-Martin aan te duiden. Het is een overzeese gemeenschap van Frankrijk. Het is geen zelfstandig land maar het heeft wel beperkte autonomie. Officieel bevind je je in Frankrijk op het moment dat je het Franse deel binnenrijdt. Op dat moment ben je zelfs in de Europese Unie. Je betaalt er met de euro, de auto's hebben Franse kentekens en de Franse gendarmerie handhaaft hier de wet.

Het Nederlandse deel is een zelfstandig land dat de naam Sint Maarten heeft. Het land Sint Maarten heeft dus dezelfde naam als het hele eiland. Internationaal (vooral door Amerikanen) wordt het Nederlandse deel vaak ook als St. Martin aangeduid, wat eigenlijk niet klopt.
Sint Maarten is pas een land sinds 10-10-2010. Op dat moment werd het land Nederlandse Antillen, waar Sint Maarten toe behoorde, ontbonden. Zowel Sint Maarten als Curaçao werden op dat moment zelfstandige landen binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Het Nederlandse deel beslaat een oppervlakte van 34 vierkante kilometer, waarmee dit stuk ongeveer 35% kleiner is dan het Franse deel.

Deze website behandelt overigens het hele eiland Sint Maarten. Omdat er meer overeenkomsten dan verschillen zijn tussen de twee gebieden en de meeste toeristen het eiland als één vakantiebestemming beschouwen vonden wij het handiger om alle informatie op één site te publiceren in plaats van twee websites te maken die in grote lijnen vergelijkbare informatie zouden bevatten.

Economie

Tegenwoordig is het toerisme veruit de grootste bron van inkomsten op het eiland. Van industrie is amper sprake, de landbouw is onvoldoende om zelfvoorzienend te zijn en op het gebied van handel en diensten speelt Sint Maarten een hele kleine rol. Direct of indirect verdient ongeveer 85 procent van de werkzame bevolking zijn inkomsten uit het toerisme. De totale bijdrage van het toerisme aan de inkomsten op het eiland is ongeveer 1 miljard euro het totale bruto binnenlandse product (bbp) van ongeveer 1,2 miljard euro per jaar.

Vroeger was Sint Maarten vooral interessant vanwege de zoutwinning. Het zout was nodig om het vlees en de vis voor de lange zeereizen te pekelen. Dit is de reden waarom Frankrijk en Nederland (maar tussentijds ook andere landen zoals Engeland en Spanje) het eiland wilden hebben. De zoutwinning op Sint Maarten heeft tot ver in de twintigste eeuw geduurd. De Nederlanders stopten ermee in 1949. Op een rotonde in Philipsburg, net ten zuiden van de Great Salt Pond, staat een monument ter herinnering aan de zoutwinning. De Fransen stopten pas in 1967 met de exploitatie van de zoutpannen.

Arawakken

De huidige bevolking op Sint Maarten zijn grotendeels nazaten van Europeanen en slaven die door migratie en slavernij op het eiland terecht gekomen zijn. De afgelopen decennia zijn daar redelijk wat migranten uit omringende eilanden bijgekomen. Zo is in het Franse deel sprake van een redelijk groot aantal illegale migranten die afkomstig zijn uit andere Franstalige Caribische landen en gebieden zoals Haïti. De eerste bewoners waarvan er bewijs is dat ze daadwerkelijk op Sint Maarten gewoond hebben zijn de Arawakken ofwel de Arowakken. Deze indianen waren oorspronkelijk afkomstig uit het noordelijke deel van wat we tegenwoordig als Zuid-Amerika aanduiden. Zij verspreidden zich tijdens het begin van de middeleeuwen over een groot gebied inclusief de Antillen, Florida en de Amazonebekken. Zij leefden tot in de veertiende eeuw ook op Sint Maarten. In het Sint Maarten Museum in Philipsburg zijn restanten uit deze periode te bewonderen. Toen Christopher Columbus op 11 november 1493 Sint Maarten ontdekte was het alweer onbewoond. Dat bleef zo tot het begin van de zeventiende eeuw toen de Fransen zich begonnen te vestigen op het eiland.

Sint Maarten als vakantiebestemming

De vraag die veel mensen stellen is in hoeverre Sint Maarten lijkt op Curaçao, Aruba of Bonaire. Het antwoord is dat er meer verschillen dan overeenkomsten zijn. Natuurlijk deelt men een geschiedenis als Nederlandse kolonie, vallen alle bestemmingen onder het Koninkrijk der Nederlanden en zijn het redelijk populaire vakantiebestemmingen onder Nederlandse toeristen. Daarnaast genieten alle vier deze eilanden van een tropisch klimaat en is er sprake van een Caribische sfeer. Sint Maarten heeft echter een heel eigen gezicht. Zo is het eiland ten opzichte van de Benedenwindse Eilanden opvallend groen. Daarnaast wordt er amper Nederlands gesproken en heeft het Nederlandse deel meer een internationaal of zelfs op Amerika georiënteerd karakter. Het Franse deel heeft een duidelijke verwantschap met Frankrijk en daardoor ook wel weer een echt eigen gezicht.

Als je Sint Maarten met de andere eilanden vergelijkt dan durven wij de volgende uitspraken te doen:
• Op Sint Maarten vind je voldoende mooie stranden die zich kunnen meten met die de meeste stranden op de ABC-eilanden.
• Sint Maarten is drukker bevolkt (bevolkingsdichtheid) en heeft te maken met drukker verkeer.
• Aruba is meer georganiseerd dan Sint Maarten.
• Sint Maarten biedt prima mogelijkheden om te duiken of snorkelen, maar mag zich niet meten met Bonaire.
• Prijstechnisch is Sint Maarten vergelijkbaar met Aruba.
• Wat betreft grootte is Sint Maarten een stuk kleiner dan de andere drie eilanden.
• Op Sint Maarten valt twee keer zoveel regen, maar schijnt de zon ongeveer net zo veel.
• Nederlands wordt amper gesproken op Sint Maarten
• Wie meer van de Cariben wil zien die heeft in Sint Maarten een uitstekende uitvalsbasis.
• De restaurants op Sint Maarten bieden meer variatie dan de andere drie eilanden.

Of je Sint Maarten leuker vindt dan Aruba, Bonaire of Curaçao is een persoonlijke keuze. Daar kunnen wij niet over oordelen. Dat Sint Maarten anders is, is een feit. Juist daarom is het een leuke afwisseling tussen de andere bestemmingen binnen het Caribisch gebied.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.sintmaartenvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden per e-mail.

Sint Maarten voor beginners

Stel dat je Aruba, Bonaire en/of Curaçao al een keer gezien hebt (of niet) en eens een andere Caribische bestemming met (deels) Nederlandse roots wilt bezoeken. Dan kom je al snel uit bij het prachtige eiland Sint Maarten. Maar wat moet je nou verwachten van een vakantie op Sint Maarten? De website SINT MAARTEN VOOR BEGINNERS geeft antwoord op dit soort vragen. Ook vind je op deze site veel informatie voor een spreekbeurt of werkstuk over Sint Maarten.

Meer info over Sint Maarten

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over het eiland Sint Maarten:
Sint Maarten in 24 foto's

Sint Maarten informatie
Sint Maarten tips
Sint Maarten weer & klimaat
Sint Maarten zonkalender
bijzondere plaatsen op Sint Maarten
mooiste dorpjes in Saint-Martin
winterzon informatie Sint Maarten

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright